EN LA TIERRA DE LOS MUERTOS: Dentro de catacumbas ultra espeluznantes

ITALIA, Roma.- Las Catacumbas Capuchinas de Palermo, en Sicilia, contienen 8.000 cadáveres y 1.252 momias. El monasterio capuchino superó a su cementerio original en el siglo XVI y los monjes decidieron excavar criptas debajo, para seguir enterrando a los muertos.

En 1599, los monjes momificaron a un sacerdote, Silvestro de Gubbio, y lo colocaron en las catacumbas. Fue el primero. Los últimos entierros datan de 1920. Las catacumbas son ahora un museo dirigido por monjes, que permite a los asombrados visitantes encontrarse «cara a cara» con los fallecidos «sin nombre».

La práctica de la momificación es una tradición de los sicilianos, quienes aprendieron la técnica de los antiguos egipcios. Los cuerpos se deshidrataban y se trataban con vinagre, algunos se embalsamaban y otros se protegían en urnas de cristal. Después volvían a vestirlos.

A lo largo de las tumbas el ritmo de descomposición varía: algunas de las momias todavía tienen dientes, pelo y piel, mientras que otras son una montaña de huesos. Las personas que querían ser enterradas en las catacumbas tenían que pedir un espacio antes de morir. Era una señal de estatus y los cuerpos permanecían allí mientras la familia pagara una cuota mensual.