Muere exprimer ministro: récord mundial de beber cerveza y mujeriego

AUSTRALIA, Sidney.- Robert «Bob» Hawke, el primer ministro más antiguo de Australia del Partido Laborista, cuyo carisma y poder de persuasión le valieron el estatus de héroe popular entre millones de australianos, murió el jueves. Tenía 89 años. El exdirigente sindical tenía gran pasión por los deportes, las mujeres y un estatus legendario entre los amantes de la cerveza. Ganó cuatro períodos como primer ministro, de 1983 a 1991, antes de ser derrocado por su propio partido de centro-izquierda cuando la economía se deterioró.

El líder de la oposición Bill Shorten dijo que Hawke había transformado la sociedad australiana y protegido el medio ambiente. «Hemos perdido a un hijo favorito. Bob amaba a Australia y Australia amaba a Bob», dijo Shorten. El primer ministro Scott Morrison agregó que Hawke había «definido la política de su generación y más allá».

Cuando entró en la política, Hawke había abandonado su educación religiosa y se había declarado agnóstico. Su participación de toda una vida en el movimiento laboral comenzó en 1958, como defensor sindical. Entonces, las negociaciones sobre las disputas de los trabajadores tenían lugar en el bar con copiosas cervezas. Su reputación como bebedor de alcohol se consolidó durante sus años de estudiante en la Universidad de Oxford, en Inglaterra, donde obtuvo un récord mundial Guinness al beber ocho vasos de cerveza en 11 segundos.

Hay un video de enero de 2012 de Hawke, entonces de 82 años de edad, tomando cervezas en un partido de críquet, mientras los aficionados gritaban: «¡Una para el país, Robert!». No todos lo amaban, por supuesto. Algunos lo veían como arrogante, sexista, incluso odioso. Era conocido por su mal genio y su fama de mujeriego; admitió haber engañado repetidamente a su primera esposa, Hazel Masterson, durante sus 39 años de matrimonio y se casó con su biógrafa y amante, Blanche d’Alpuget, poco después de su divorcio.

Los australianos adoptaron a Hawke como un «larriqueta», un término australiano para alguien considerado «cariñosamente travieso». Fue elegido por un estrecho margen para un cuarto mandato como primer ministro en 1990, pero a medida que Australia se sumergió en la recesión, su enorme popularidad disminuyó y su gobierno finalmente terminó el 20 de diciembre de 1991. Se retiró del Parlamento al año siguiente.