Plástico contamina refugio de aves marinas en el Pacífico

Un estudio reciente encontró que la mancha acumula escombros a una velocidad mayor a la que los científicos habían pensado.
<a href="https://elintranews.com/mundo/2019/11/07/plastico-contamina-refugio-de-aves-marinas-en-el-pacifico/" rel="bookmark"><time class="entry-date published" datetime="2019-11-07T23:55:46-03:00">noviembre 7, 2019</time><time class="updated" datetime="2019-11-07T23:55:47-03:00">noviembre 7, 2019</time></a>

Atolón Midway, EE.UU.- Científicos han mostrado preocupación por la creciente contaminación que se observa en las islas Midway, en los Estados Unidos; ubicadas en el centro de la gran mancha de basura del Pacífico, un extenso cúmulo de plástico flotante que es recolectado por las corrientes oceánicas.

Las islas hawaianas funcionan como un filtro que recoge la basura que flota en las aguas. Un estudio reciente encontró que la mancha acumula escombros a una velocidad mayor a la que los científicos habían pensado. Reseñó la agencia de noticias AP, a través de su página web.

Prácticamente sin depredadores, el atolón Midway es un paraíso para muchas especies de aves marinas y alberga la colonia más grande de albatros del mundo; sin embargo, hoy en día está llena de esqueletos de aves que tienen piezas de plástico sobresaliendo de sus barrigas en descomposición. Tapas de botellas, cepillos de dientes y encendedores son algunos de los desechos que se encuentran en el centro de sus cadáveres plumosos.

“No hay un ave que no tenga algo” de plástico, expresó Athline Clark, superintendente de la Oficina Nacional de la Administración Oceánica y Atmosférica (NOAA por sus siglas en inglés) para el Monumento Nacional Marino de Papahanaumokuakea, del que forma parte Midway. Llenan sus “estómagos de plástico en lugar de comida, y eventualmente se ahogan o no tienen suficiente espacio para alimento real y mueren”.

Acumulación

Las corrientes están llevando plástico y de otro tipo de desperdicios desde la Cuenca del Pacífico hasta las playas de Hawai. Los escombros van desde diminutos plásticos que casi todos los animales en este ecosistema marino ingieren, hasta enormes redes de pesca que atrapan plantas, animales y otros objetos mientras arrasan con los frágiles arrecifes de coral.

“Los cálculos son que llegan alrededor de 25.800 kilogramos de deshechos a la costa de esta parte del archipiélago cada año”, dijo Clark. Mientras que Kelly Goodale, bióloga del Servicio Federal de Pesca y Vida Silvestre que vive y trabaja en Midway, indicó que el plástico que llega a las costas de la localidad cada año es sólo una parte del problema.

“No sólo nuestras playas lo reciben, también nuestros albatros lo traerán y alimentarán con eso a sus polluelos”, aseguró Goodale. Los albatros tienden a buscar huevos de calamar que se adhieren a piezas flotantes de plástico, la razón por la que muchas aves ingieren el material, comentó Clark.