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Científicos de Singapur estudian genes para acelerar vacuna contra el coronavirus

Los expertos de la Escuela de Medicina Duke-NUS señalan que su nueva técnica sólo requiere de días para evaluar potenciales vacunas provistas por Arcturus Therapeutics, una firma de biotecnología estadounidense que se ha asociado con la escuela para las pruebas.

vacuna
Médicos experimentan con una vacuna.

SINGAPUR .- En medio de los constantes esfuerzos por frenar la pandemia del coronavirus en el mundo, científicos de Singapur informaron que han desarrollado un método para rastrear cambios genéticos que aceleran las pruebas de vacunas contra una enfermedad que ha causado la muerte de más de 16.000 personas en todo el mundo.

Los expertos de la Escuela de Medicina Duke-NUS señalan que su nueva técnica sólo requiere de días para evaluar potenciales vacunas provistas por Arcturus Therapeutics, una firma de biotecnología estadounidense que se ha asociado con la escuela para las pruebas.

Ese período de tiempo se compara con los meses que se suelen necesitar para las pruebas basadas en respuestas humanas. “Puedes saber por la forma en que los genes cambian, qué genes están encendidos y cuáles están apagados”, expresó Ooi Eng Eong, vicedirector del programa de enfermedades infecciosas emergentes de la escuela.

Según reseñó la agencia de noticias Reuters en su página web, la rápida evaluación de tales cambios provocados por una inmunización permite a los científicos determinar su eficacia y efectos secundarios, en lugar de depender solamente de las respuestas de humanos que la reciban.

Buscan una vacuna

En la actualidad no hay medicamentos aprobados o vacunas preventivas para el coronavirus, por lo que la mayoría de los pacientes sólo reciben cuidados paliativos, como ayuda con su respiración. Los expertos han indicado que podría pasar un año o más antes de tener una vacuna lista.

Mientras tanto, Ooi manifestó que planea comenzar a probas vacunas en ratones en alrededor de una semana y que las pruebas en humanos se esperan para la segunda mitad de este año. Hoy en día, las firmas farmacéuticas e investigadores de todo el mundo están tratando de desarrollar rápidamente vacunas y tratamientos para el virus que ha contagiado a más de 377.000 personas.

Tales investigaciones incluyen al medicamento antiviral experimental remdesivir de Gilead Sciences Inc y una terapia derivada de plasma de la japonesa Takeda Pharmaceutical Co. Por su parte, los expertos de Duke-NUS ayudaron a cultivar el virus a fines de enero, días después de que Singapur confirmó su primera infección. Eso lo convirtió en el tercer país, fuera de China, que ha cultivado el virus.

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