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Como nuevo epicentro mundial: India busca innovaciones para combatir la pandemia

El país asiático cuenta con alrededor de 7.651.107 contagios y casi 116.000 fallecidos.

India

NUEVA DELHI, (India). – Para este 21 de octubre, India figura como el segundo país en el mundo con el mayor número de contagios por coronavirus, específicamente alrededor de 7.651.107 contagios. Asimismo, contabiliza casi 116.000 fallecidos por detrás de Brasil. En este sentido, científicos del país asiático han desarrollado un test rápido, fiable y barato para detectar el coronavirus con una tira de papel reactivo que estará pronto disponible en India.

Según AFP, se llama “Feluda”, el nombre de un personaje popular de detective creado por el gran cineasta Satyajit Ray (1921-1992), y acrónimo científico (FNCAS9 Editor-Limited Uniform Detection Assay). Dicho test utiliza la técnica de las “tijeras moleculares” CRISPR-Cas9, puesta a punto por la genetista francesa Emmanuelle Charpentier y la estadounidense Jennifer Doudna, que acaban de ser galardonadas con el premio Nobel de Química.

Este kit, que funciona con muestras tomadas por hisopos nasales, parece un test doméstico de embarazo con la tira donde aparecen dos trazos de color si el resultado es positivo y proporciona los resultados en una hora. “Este test no necesita ningún equipo sofisticado o mano de obra altamente cualificada”, explica su coinventor Souvik Maiti, del CSIR-Institute of Genomics and Integrative Biology (IGIB). “Numerosos lugares remotos en India no tienen laboratorios sofisticados”, explica. 

AFP

Los científicos esperan que este test permitirá ayudar a detectar el virus en las regiones más pobres de este país de 1.300 millones de habitantes. El test Feluda, al igual que otros en desarrollo en otros países, es considerado como un avance mayor en India ya que tiene la fiabilidad del test PCR con la accesibilidad de test de antígenos. Ya ha recibido la luz verde de las autoridades de regulación indias. El ministro de Salud Harsh Vardhan aseguró la semana pasada que podría ser desplegado en el país por el conglomerado Tata en las próximas semanas.

Su precio no ha sido anunciado, pero según la prensa local, podría costar en torno a las 500 rupias (unos 5,8 euros, 6,8 dólares). Un test PCR puede costar hasta 2.400 rupias en un laboratorio privado de Nueva Delhi. Por el momento, el prototipo necesita el uso de un termociclador, o una máquina PCR, pero los científicos trabajan en una versión basada en la saliva o hisopos susceptibles de poder ser utilizados en casa, precisó Debojyoti Chakraborty, coinventor y científico del IGIB.

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